О кризисе 2009 в США глазами американца

Аспирант Принстонского университета (США) Роберт Макгрегор любезно согласился поделиться своими впечатлениями от экономического кризиса в США. Далее приводится его письмо, а ниже перевод на русский для неанглоговорящих читателей блога.

Hello my Samara friends!

I’d like to say a few words about the economic situation in America now.  While the problems started with the financial crisis in 2007, the situation has spread to the larger economy and the last few years in the United States are being called the Great Recession (referring to the Great Depression of the late 20s and 30s).  Andrei has promised me he will translate this post into Russian, so I thank him in advance and I hope things are going well for all of you in Samara, a city which I also love and I will be spending the first half of 2010 there.

I’m not going to give a complete overview of the economic events of the last two years in America, but I will underline a few impacts on the lives of everyday people that are probably not obvious to the average Russian.  First I should point out that while America is in recession, the total decrease in GDP is less in America than in Russia so far (projected to be about 3% in America and 9% in Russia this year).  However, in America there are structural differences that make the impact on people’s lives very great in many cases.  Here are four:

1) Healthcare in America is usually provided by your employer.  Your employer pays for you to be a part of an insurance plan, and when you go to a doctor or hospital you have a special card issued by your employer that you present upon entering.  For most people, losing their job means losing access to healthcare.  The situation is not entirely that simple, as there is a plan by the federal government, called COBRA that you can pay for after you lose your job for a few months to extend healthcare. However, that’s only a temporary solution.  Also keep in mind if you lose your job you suddenly now have to start paying for health insurance, so your total monthly expenses (food, gas, insurance, apartment rent, etc.) are now greater than before you lost your job, while your income is now zero.  Many people in America realize this can happen and so have saved money, but others were not prepared.  The end result is the number of uninsured people has greatly increased during the past two years and many no longer have access to regular doctors.

2) Retirement savings in America are largely the responsibility of the individual.  What that means is that in the United States there is no public pension like there is in Russia (not entirely true, as there is Social Security, but it provides very little money).  The expectation is that a person will save money every month of their working life, and then have enough saved to pay for twenty years or so after retirement at age 65 (average American life expectancy is about 80).  Most people don’t just put this money into a bank account (where it will decrease in value over time due to inflation), but instead invest the money in the stock market.  That means the average American has substantial money invested in the stock market (unlike the situation in Russia where savings is usually in real estate — apartments).  Since the market has lost considerable value, many older Americans are now faced with the prospect that they will not have enough money to retire with, and so will have to delay retirement.

3) Unemployment in America is at the highest level in several decades (about 10%).  Unlike in Russia where the government has put pressure on companies not to terminate workers (but instead decrease wages), in America companies prefer to terminate workers while the remainder are still receiving pay increases every year.  Just today the New York Times had an article on this subject.  Altogether the crisis has hit the poor worse than it has the rich in America, so that the wealth gap has increased.  In Russia the opposite is true, as many oligarch’s like Deripaska have lost a huge portion of their wealth (often more than 80%).

4) Most people in America live in houses they purchased using a mortgage (most commonly this is paid off over a period of 30 years).  In Russia, while some people have purchased apartments using mortgages, this remains a small phenomenon and the vast majority of people own the apartment in which they live.  But in America, not having a steady income for even a few months can mean you lose the ability to pay your mortgage, and after six months or so the house will often be repossessed by the bank which lent you the money.  So many people face losing their houses because of this crisis.  This is especially true as the poorest people took out what are known as ARMs, «adjustable rate mortgages» that are now charging much higher interest rates (since banks now need more money), than they used to.

So at the same time people are losing their jobs, their monthly mortage payments are increasing, and they now have to start paying for healthcare (which for a family of four can be several thousand dollars a month).

I would be happy to answer any questions, but keep in mind I am no expert in these matters.
С уважением,
Роберт Макгрегор

Joie de Vivre, New York

Joie de Vivre sculpture, Zuccotti Park, New York

Здравствуйте, мои самарские друзья!

Мне бы хотелось сказать несколько слов о нынешней экономической ситуации в США. Хотя всё началось с проблем в финансовом секторе в 2007 году, ситуация в дальнейшем распространилась на всю экономику и последние несколько лет называются в США “Великой рецессией” (по аналогии с Великой депрессией 1920-1930-х гг.) Андрей обещал перевести эти заметки на русский, за что я заранее выражаю ему благодарность. Надеюсь, дела у вас в Самаре идут хорошо. Я люблю Самару и собираюсь провести здесь первую половину 2010 года.

Я не стану подробно рассматривать события в экономике США за последние два года. Но мне хотелось бы уделить внимание тому, как кризис повлиял на жизнь простых американцев и что может быть не так очевидно для простых россиян. Во-первых, несмотря на то, что Америка находится в состоянии рецессии, общее падение ВВП в США пока меньше, чем в России (по прогнозам составит около 3% в США и 9% в России по итогам 2009). Однако ряд особенностей жизни американцев делает влияние кризиса на их жизнь значительным. Вот четыре таких особенности.

1) Медицинское обслуживание в США предоставляется обычно за счёт работодателя. Работодатель платит за страховку работника. Когда вы идёте на приём к врачу или ложитесь в больницу, то предъявляете специальную карточку, предоставленную работодателем. Для большинства людей потеря работы означает и потерю медицинского обслуживания. Впрочем, не всё так просто. Федеральное правительство предоставляет страховку (COBRA), которую вы можете оплачивать в течение нескольких месяцев после потери работы, чтобы продлить доступ к медицинскому обслуживанию. Однако это лишь временное решение. Стоит также помнить, что если вы теряете работу, то вынуждены начать оплачивать медицинскую страховку самостоятельно. Поэтому ваши общие месячные расходы (на еду, бензин, страховку, оплату квартиры и т.д.) возрастают, а доход сводится к нулю. Многие американцы понимают, что такое может произойти и с ними, поэтому они подкопили денег. Но есть и такие, которые оказались не готовы к худшему. В результате количество незастрахованных граждан значительно выросло за последние два года, и многие люди не имеют доступа к регулярному медицинскому обслуживанию.

2) Пенсионные накопления в США во-многом являются ответственностью самих граждан. Это означает, что в стране не существует пенсии в российском понимании. Хотя, конечно, есть система социального обеспечения, но на многое в её рамках рассчитывать не приходится. Предполагается, что гражданин ежемесячно откладывает деньги в течение всей своей рабочей жизни, так что потом у него будет достаточно денег для обеспечения лет двадцати на пенсии (пенсионный возраст в США – 65 лет, средняя продолжительность жизни – около 80). Большинство людей не только кладут эти деньги на банковский счёт (на котором сумма за период накоплений даже уменьшится из-за инфляции), а, вместо этого, инвестируют свои средства на фондовом рынке. Это означает, что средний американец имеет значительные инвестиции на фондовом рынке (в то время как в России основной капитал обычно в недвижимости – квартирах, которыми владеют граждане). Поскольку из-за кризиса стоимость акций сильно упала, многие немолодые американцы столкнулись с ситуацией, когда их накопления недостаточны. Поэтому они вынуждены отложить выход на пенсию.

3) Безработица в США достигла наивысших показателей за последние несколько десятилетий (около 10%). Если в России правительство оказывает давление на компании с тем, чтобы последние не увольняли рабочих (а снижали зарплаты), в США компании предпочитают увольнять своих работников, в то время как оставшиеся могут по-прежнему рассчитывать на ежегодное увеличение зарплат. Как раз сегодня (вчера – СО) в газете The New York Times была опубликована статья по этому поводу. В целом, кризис ударил больнее по бедным, нежели по обеспеченным гражданам, поэтому разница в уровне доходов увеличилась. В России, наверное, произошло обратное, так как многие олигархи, типа Дерипаски, потеряли огромную долю своего состояния (часто более 80%).

4) Большинство американцев живут в домах, купленных по ипотеке (которая обычно выплачивается в течение 30 лет). Хотя некоторые россияне купили квартиры по ипотеке, таковых немного. А большинство граждан владеют теми квартирами, в которых проживают. А в США даже несколько месяцев без постоянного дохода могут означать потерю способности выплачивать ипотечный кредит. И спустя 6 месяцев (или около того) после прекращения выплат дом, как правило, забирает банк, выдавший кредит. Так что многие люди столкнулись с возможностью потерять своё жильё из-за кризиса. Это особенно актуально в случае с беднейшими слоями населения, которые набрали так называемые ипотечные кредиты с регулируемой процентной ставкой. Проценты по таким кредитам сейчас значительно выше, чем раньше, так как банкам требуются деньги.

Итак, люди одновременно теряют работу, выплаты по ипотеке возрастают, а ещё они вынуждены начать самостоятельно оплачивать свою медицинскую страховку (что может составлять несколько тысяч долларов в месяц на семью из 4-х человек).

Буду рад ответить на любые вопросы. Учтите только, что я не экономист.

С уважением,

Роберт Макгрегор.


Выскажите своё мнение

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: